Porque se oye el mar en las caracolas

Porque se oye el mar en las caracolas

¿Se puede oír realmente el océano en una concha?

Cuando se acerca al oído una gran concha marina, se puede escuchar un sonido lejano y rugiente. Es como si el gran estruendo y el choque de las olas del océano quedaran atrapados en la concha. Por eso, cuando te llevas una concha a casa desde la playa, mantienes vivo el recuerdo del mar.  Pero incluso si no tienes una concha a mano, y hace demasiado frío para ir a la playa, siempre puedes escuchar el océano. Basta con coger una taza de café vacía y acercarla al oído, ligeramente inclinada. Ah, ahí está: el suave y resonante rugido de las olas.

Así es, no hace falta una gran caracola para escuchar el mar. De hecho, muchos objetos de la casa pueden funcionar como un portal para escuchar el océano. Incluso una taza manchada de café, que nunca ha salido del centro de Manhattan.

Aunque la idea es encantadora, no es realmente el océano lo que escuchas cuando pones la oreja en una gran concha marina (o en una taza de café). Entonces, ¿qué es lo que se oye exactamente? Algunos le dirán que es el sonido de su propia sangre, que corre por los vasos del oído. La concha marina, pegada a la cabeza, simplemente amplifica el sonido. Las duras paredes de la concha lo hacen rebotar hacia el tímpano. Y te sientes relajado, como si hubieras metido los pies en la arena calentada por el sol.

Por qué suena el océano en mi oído

Cuando te acercas una concha al oído, oyes el silencioso rugido de las olas rompiendo en una playa lejana, como si los sonidos del entorno pasado de la concha siguieran resonando en su interior: Cuando escuchas una concha, no estás oyendo realmente el sonido del océano. El aire que entra en la cavidad de una concha rebota en sus duras y curvadas superficies interiores. El aire que resuena produce un sonido cuyo tono depende del tamaño de la concha. El aire tarda más en rebotar en una concha más grande que en una más pequeña, por lo que el tono del sonido que sale de una concha más grande es más bajo que el de una más pequeña. Tanto si el tono es alto como bajo, casi todas las conchas suenan agradablemente a océano.Artículo original en Live Science.

¿Cuál es el sonido que se escucha cuando se pone una concha marina junto a la oreja

Empecemos por desmontar un mito popular: no es el sonido de la sangre en tus oídos. Pruébalo y verás que no hay ningún ritmo en el sonido que coincida con tu pulso. La verdad es que estamos bañados en un mar de sonidos todo el tiempo. El viento, los zumbidos eléctricos, el tráfico lejano, los pájaros… todas estas cosas se suman a la mezcla y se combinan en una susurración ambiental con una distribución bastante uniforme de frecuencias llamada “ruido blanco”. Como es omnipresente, nuestro cerebro lo filtra y normalmente no lo oímos. Pero cuando se pone una concha, o cualquier otra cámara de resonancia, sobre el oído, algunas frecuencias se amplifican y otras se suprimen.

Con el tiempo, el cerebro se acostumbrará a esta nueva mezcla de fondo y también dejará de oírla. Pero durante un tiempo representa una sensación novedosa y por eso la oyes. Suena como el mar porque eso también es en su mayoría ruido blanco.

¿Puedes oír el océano en una concha?

En algún momento, mientras crecías, probablemente cogiste una concha en la playa o en cualquier lugar donde pudieras encontrar una, te la pusiste en la oreja y lo que siguió es que oíste las olas del océano rodando o, al menos, sonó así. Algunas de las historias que se contaban a los niños para explicar por qué se oía el océano era porque la concha venía del mar. En aquella época esto tenía sentido y probablemente te creías esa historia. Sin embargo, sorprendentemente, hay una serie de objetos que producen el mismo sonido y te hacen preguntarte si vienen del mar. Sin embargo, la verdad es que el sonido que escuchas no es el del océano.

Otra explicación que intenta explicar esto es que el sonido es producido por la sangre, que hace un sonido de eco al correr por los vasos sanguíneos de tus oídos. El hecho de que este sonido no se haga más fuerte después de hacer ejercicio (sigue siendo el mismo) descarta esta explicación porque la sangre se mueve más rápido después de hacer ejercicio. Otra explicación fue que el sonido del océano es causado por el aire que fluye a través de la concha. Cuando se coloca la concha un poco más lejos del oído, el sonido aumenta que cuando la concha está bien apretada contra el oído. Esta teoría ha sido descartada porque en una habitación insonorizada donde el aire sigue presente cuando la concha marina está contra el oído, no se oye ningún sonido. Todas estas explicaciones son claramente falsas y, por lo tanto, plantean la pregunta de qué ocurre realmente.